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立足澳门扬名国际 土生土长科学家麦沛然

立足澳门扬名国际 土生土长科学家麦沛然

  时下电脑、手机、数码相机以至卫星通讯技术,无不追求速度更快、功能更强、耗能更低的集成电路晶片。而在这股科研热潮中,澳门也能占一席位。土生土长的年轻科学家麦沛然,其发明四次获得美国国家专利局认可。他在微电子领域的研究,也数度刷新了世界纪录。他用汗水与毅力开垦这片“科学绿洲”,其成长和奋斗的故事,正好也是澳门科技实力进步的印记。
 中学启蒙爱上科研 
  翻开麦沛然的履历,慈幼出身,保送澳门大学修读电机与电子工程学士学位课程,毕业后继续深造、留校任教,一切看似顺理成章。但细心想想,九九年他高中毕业时值澳门回归,○三年大学毕业适逢赌权开放,两次经历时代变迁,都没有动摇他投身科研的决心。回首十五年的历程,麦沛然的第一句话是“感恩”。中学至大学都受到许多恩师的帮助与启发,尤其得到中学老师的启蒙,“老师教得好生动,好有趣,好识启导学生。”最终令他爱上了工程,更踏上漫长的科研道路。
  大学时,麦沛然在科研上的天赋,早被导师兼副校长、来自葡萄牙的电子电机工程专家马许愿发掘。未及本科毕业,他已在学术期刋上发表多篇论文。毕业后继续研究“征程”,学校为让他有更多时间聚焦微电子研究,主动提议让他“跳级”,减少修读硕士阶段与微电子不相关的科目。结果别人要用五年时间才念完的硕士和博士课程,他三年已大功告成,成为澳门大学历史上首名硕博连读生。
不眠不休专注研究
  学校能“网开一面”,前提令麦沛然能专注研究。他付出的精力、流过的汗水绝不比任何人少。“情形就好像把竖着的长方形横着放”,麦沛然用他的工科思维打比方,“时间少了,就需要更高的专注度、更缜密的心思”。那段日子,他不分昼夜的研究,不单过着“学校、屋企两点一线”的生活;为了省时,更曾“两日瞓一次”。除了睡觉,其余时间都几乎奉献给实验室。明知这种生活不健康,首当其冲者是视力,近视由两百度飙升至五百度。但为争分夺秒,不落人后,他必须赶在生产晶片的“死线”前,日夜兼程写好程式。
  如今这种不眠不休的“疯狂”不再,但耐得住寂寞的性格依然不变。毕业后他留任系中,从研究员到助理教授,再晋升为副教授,这十年光景,他坚持每日早到迟退,以身作则为学生树立榜样。面对被指枯燥无味的科学事业,他是如何坚持的呢?“有乜嘢好过以自己慨兴趣作为事业?当你好钟意自己慨创作,而创作变成一门事业,仲可以介绍畀学生认识,何乐而不为?
彰显拓荒者的毅力
  十年来,他另一项主要工作,便是与副校长马许愿、教授余成斌,一同建立模拟与混合信号超大规模集成电路国家重点实验室。由最初“百无”,设计程式也要借助学校的电脑室,到后来亲自为实验室采购和安装每一台电脑、每一件仪器,过去的点滴,麦沛然还历历在目。相比面积三千平方米以上,有数以百计教师及博士生的同类型实验室,这座全国最小的国家重点实验室,面积只有二百平方米,师生合共仅卅人,但多年的努力换来斐然成就。在集成电路研究方面已数度刷新微电子奥林匹克(国际固态电路会议,ISSCC)的世界纪录,并且提出了最先进的无线及数据转换解决方法。过去四年,能够站上微电子界最高讲坛发表论文的师生,来自这实验室的就有七人,数量较北京大学、香港科技大学还要多。以其规模及投入之小,产出及成果之丰,堪称全国第一,当之无愧。
培育学生添新力量
  “我时常想:地细人少的澳门,可以为国家做甚么?我认为提供最强的知识和技术,就可让国家和澳门得到全世界认同。”如今,麦沛然可算得偿所愿:澳门大学微电子研究团队,处于学术界和业界的领先水平。其个人名字,在业界几乎无人不识,不乏欲将其罗致门下者。但他始终不为所动,坦言这与家人及并肩作战多年的团队有关。并指出论及科研气氛、硬件水平,澳门大学绝不亚于国外一流大学。百年一遇的经济腾飞,让澳门大学有足够的空间和资源发展科研,加上研究团队的努力、坚持,可谓如虎添翼。“澳门‘这碗饭’其实已很香,当然可以更香一些。”他认为,不少澳生拥有灵活头脑、创意思维,具备从事科研的素养。期望特区政府多层次、多渠道埋下科研种子,增加成功的机会。
坚持理想不计回报
  回想当年毕业后继续深造,常被问到:“与月入过万的同学相比,会否感到蚀底?”麦沛然总以“知识上我没有蚀底”作回应,且一笑置之。多年过去,他教导的学生,部分已获美国大型集成电路企业以百万年薪招徕,足证知识无价。投身科研,是他个人的抉择。
  在普通家庭长大的他,谈及自己申请政府贷学金读大学的故事,并利用课余时间做“补习先生”帮补生活费。这位戴着金丝眼镜、英气十足的澳门仔,故事本属平凡,只是他“先问付出,再问回报”的座右铭,造就他非凡的收获与成就。最年轻的土炮科学家,就是这样一步一脚印,走向成功。


图1:本澳最年轻的“土炮”科学家麦沛然

 


图2:二O一二年,包括麦沛然在内的三名澳门学者为澳门首夺国家科学技术进步奖二等奖

 


图3:麦沛然从行政长官崔世安手中接过二O一二年澳门科学技术奖“技术发明奖”二等奖证书(一等奖出缺)

 


图4:在科研路上并肩作战,一起挑战微电子奥林匹克的澳门战友